何为“扬州瘦马”?古代扬州美女的一部血泪史
时间:2012-06-28 09:57:28  来源:秋水情感文学网 作者:余三  阅读:

核心提示:在秦淮河畔,“扬帮”歌妓大多是“瘦马”出身。而那些“有幸”被官宦富商、贵公子纳为小妾的“瘦马”,也并不见得从此就过上幸福美满的生活。有人说,扬州瘦马,就是一本扬州美女的血泪史。

 

本文摘自:《现代快报》2012年5月7日第A26版,作者:余三,原题:《自古扬州出美女 美女是怎么炼成的?》

或嫁作商人妾,或送入烟花柳巷

说到扬州美女,著名的扬州“瘦马”不能不提。扬州人至今还在口头流传的一句俗语“娶马马”,意即娶老婆,这个马,便是从瘦马一词演化而来。

扬州在古代是两淮(淮南淮北)盐商的聚居地,盐商当年可谓是富甲一方,生活奢侈程度可与皇家媲美。从明朝开始,在扬州一带,出现了大量经过专门培训、预备嫁予富商作小妾的年轻女子,而这些女子以瘦为美,个个苗条消瘦,因此被称为“扬州瘦马”。扬州城里和周边农村那些衣食无着的贫寒人家,不得不卖掉自己生养的本来就瘦弱的女儿,去充当瘦马,来度过那些窘困无助的日子。

“瘦马”被人伢子买到扬州,经过数年培训,首先让她们学会应对,举止端庄或仪态袅娜,然后再教她们学习书法绘画琴棋歌舞。清人章大来在《后甲集》中解释:扬州人多买贫家小女子,教以笔札歌舞长即卖为人婢妾,多至千金,名曰“瘦马”。

挑选瘦马有着一套极为严格的鉴定程序,而其中最为客商看重的就是对于瘦马的小脚的评判。鉴定这“三寸金莲”也有着一套极详细的办法,并且人们还为此制定出了“瘦、小、尖、弯、香、软、正”等七条标准。

清代扬州有专门围绕“瘦马”产业链生存的生意人。他们从购买到培养再到寻找买主,以至于给瘦马跟买主举行婚礼,提供一条龙服务。历史记载,从扬州买的“瘦马”,由于受到正规教育,修得满身技艺,上得了厅堂下得了厨房,温良恭俭让一样不缺,在主人家中很少惹其他妻妾们生气,也不争风吃醋,很是让男子们放心。有的竟然感觉到扬州“瘦马”的好处,一而再再而三地去扬州购买。在当时,养瘦马并不是一件见不得人的事,由于瘦马有利可图,一些商贾人家也豢养年纪尚少的女子,倘或遇到慷慨的买主,一赚千金自然是常有的事。

被称为“瘦马”的美女们或是随着他们的买主去了扬州以外的广阔天地,抑或是守在故土找户合适的人家嫁了。但并不是所有的“瘦马”都能成功地嫁入富豪之家。最后,有些被挑剩下的“瘦马”不得不被送入烟花柳巷。在秦淮河畔,“扬帮”歌妓大多是“瘦马”出身。而那些“有幸”被官宦富商、贵公子纳为小妾的“瘦马”,也并不见得从此就过上幸福美满的生活。有人说,扬州瘦马,就是一本扬州美女的血泪史。
 

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