错失改革的良机——晚清学习西方的失败
时间:2014-07-22 17:47:41  来源:秋水情感文学网 作者:秋水文学  阅读:

  一、祸根源自“康乾盛世”

  清朝统治者依靠武力,一举入主中原;建立了一个庞大、统一、多民族的帝国,表面上看来,出现了一个让人欣喜的所谓“康乾盛世”。这时候,地域广大、封建小市场繁荣,人民相对满足,那个附庸风雅、残暴而又风流的所谓“明君”--乾隆,在南巡时挥笔写下了“广陵风物久繁华”的句子,一时间,歌功颂德、粉饰太平、自大得意充满了整个中华。而实际上,中国已经在世界的尾部了,这就为日后的被动挨打种下了祸根。

  1、自高自大的闭关锁国政策,断送了学习西方的前程。清朝统治者目光短浅,自高自大,完全不知道西方资本主义已经一日千里地发展。当西方商人来到中国,要求通商时,他们说什么“天朝物产丰富,无须与夷狄互通有无”,以为英吉利、法兰西是“赤发鬼”捏造出来的国名。这种只顾与自己过去相比,沉浸在所谓“盛世”里,不顾世界形式的发展变化,不能与外国进行科学知识、生产技术、特别是社会管理制度和民主自由精神的交流和学习,资本主义萌芽无法长成幼苗,使中国逐步在世界落伍。

  2、残暴的封建专制统治,断送了中国发展和与世界接轨的前程。清朝初期,政权仿效明朝制度,设立内阁、六部,同时还保留着满洲贵族组成的议政王大臣会议。满洲八旗,每旗出三名议政王大臣,共24人组成。凡军国大事,都交会议决定。会议决定了的事,皇帝也难以更改。带有某种贵族民主的特征,皇帝的权利受到了一定的限制。为了加强君主专权,雍正时设立军机处,军国大事悉听皇帝裁定,军机大臣只是跪受笔录而已,集权统治达到极点。

  3、逆历史潮流而动,到处是严酷荒唐的文字狱。文字狱自古就有,但清朝最盛。号称“盛世”的康熙、雍正、乾隆三朝,一再兴起文字狱,震惊恐怖的最数康熙年间的“明史案”和乾隆时期的“胡中藻狱”。一案既出,连累数百人。其惨烈程度可谓空前,仅次于后来的“反右”和“文革”。据考证,有史可查的三朝文字狱就有380多起。“防民之口甚于防川”,一个政权这样害怕人民的言论,这样做贼心虚,这样缺乏批评和监督,即使是一代“明君”,也是给后代埋下祸根呀。

  4、由于集权统治,由于缺乏应有的监督机制,由于不容许任何批评意见。即使皇帝为所谓“明君”,而政权必然腐败。乾隆时期,太后祝寿,进贡送礼的绵延几十里远。当时,民间就有“三年清知府,十万白花银”的谚语,至今人皆尽知。乾隆的宠臣和砷(只好错字,电脑没有),是历史上的“贪污之王”。其罚没财产可谓富可敌国。八旗子弟,赌博抢掠、游手好闲,丧失了保卫国家的能力。

  历来被某些历史学家和愚昧国民所称道和自豪的“康乾盛世”实际上由于与世隔绝,由于权利欲望膨胀,盲目自大、盲目排外,丧失了中国历史上第一次学习西方的机会,为晚清的衰败埋下了祸根。这种目光短浅的统治不能不促使我们惊醒啊。

  二、鸦片战争后中国人民对学习西方的曲折和最后失败

  正当清朝封建统治走向衰落的时候,西方资本主义国家正迅猛发展。为了开辟国外市场、推销工业产品、掠夺工业原料,以立宪后进步最快的英国为代表,把侵略的矛头指想中国。客观地说,经济侵略对促进一个国家的发展是有好处的。如果当时的清朝统治者能够学习西方列强,改革自己的体制,学习先进的科学技术,中国本来应该有一个光明的未来的。

  但机会再一次失去了。

  当时的中国经济是小农经济,自给自足,男耕女织,吃的穿的都靠自己生产,主要不靠市场供应。满清统治者恐惧西方商人在沿海贸易带来“麻烦”,极力阻止与他们通商;鼓励和排斥“洋货”,英国向中国出口的呢绒、布匹很难在中国的市场打开局面。而中国向英国出口的茶叶、生丝、瓷器等,因为英国和西方人的好奇而销路旺盛。所以,在这种情况下,中国的贸易是“出超”(贸易顺差)的。大量的西方白银流入中国。

  但中国人(包括统治者和民众)盲目自大、盲目排外以外的又一劣根性充分显示出来,那就是懦弱和懒惰。东印度公司利用中国人的懒惰和懦弱,向这个靠幻想过日子的东方古老民族大肆倾销鸦片。导致贸易入超(贸易逆差),在鸦片战争前的40年里,西方掠走了3、4亿银元。后来,林则徐禁烟导致鸦片战争,中国战败,被迫签定了《南京条约》,无须赘言。

  鸦片战争后,中国的部分知识分子已经预感到一个“山雨欲来风满楼”的时代的到来,他们主张个性解放,学习西方的精神和技术。龚自珍就是这个时期的典型代表。他的《病梅馆记》就是宣传个性解放的;他写于1839年的《己亥杂诗》更提出了“我劝天公重抖擞,不拘一格降人才”。但天公没有抖擞,封建统治者无意改革,死抱祖宗的教条,苟延残喘。

  1851年,太平天国运动爆发。1859年,洪仁旰写成《资拯新篇》主张学习西方。可惜无法实行。

  经过两次鸦片战争,清朝政府被迫进行改革;但这种改革不是主动的,有利于自己发展的,而是被动的,被逼得走投无路的情况下作出的“让步”,因而是不彻底的和蹒跚的。洋务运动就是这种改革典型的表现。

  从19世纪60年代到90年代,洋务派在中央以奕忻(错字)为代表,地方以曾国藩、李鸿章、左宗棠、张之洞为代表,掀起了一场“师夷之长以制夷(一曰自强)”的洋务运动。他们以强军、“求富”为目的,以“中学为体,西学为用”作为思想方针,以“自强”为口号,兴办实业、办理洋务、培养人才,开采矿物,兴修铁路。为中国人学习西方打开了一扇无法关闭的大门。在客观上,洋务运动为中国资本主义近代化开辟了一条道路,无论在思想上还是在操作上,都让中国人为之一振。

  但洋务运动没有使中国走上富强的道路,这是因为,我们学习西方学得不彻底,只学习了西方的技术,没有学习他们的民主管理体制,结果是洋务运动处处受到旧势力、旧体制的掣肘,举步危艰。保守落后的集权统治,腐朽没落的封建官僚,陈旧可笑的封建理念,盲目排外的狭隘民族主义思想象一把把利刃高悬在洋务运动的头上。西太后把本应该武装北洋舰队的银两修了颐和园,终于粉碎了国人的强国梦想;义和团运动爆发出来的野蛮守旧和盲目排外足以证明了没有民主观念、没有公民教育的民族的悲哀。

  只有“西学为体,中学为用”,只有“全盘西化”,只有进行不懈的民主教育和启蒙,中国才有出路。

  三、错过的良机永远不会再回来——-谈“百日维新”

  就在中国洋务运动兴起的时候,就在19世纪60年代,日本这个东邻岛国彻底学习西方,不但学习其科学技术,更进一步学习其管理体制,实行政党统治、议会制度、君主立宪、内阁负责、三权分立,仅仅30年,就强大起来,1895年,彻底打败了中国,粉碎了国人的强国梦。

  在关系中国未来发展道路和方向上,清朝统治者还有一次良机,一个最后的机会。那就是变法维新。1895年,康有为、梁启超联合1300多名参加会试的举人(可见知识分子都已经意识到清末社会问题的严重性),“公车上书”,主张维新变法。后创立强学会,办《中外纪闻》,宣传“西学”,引起了顽固派的恐慌,终于被封禁。但全国各地维新学潮已经兴起。上海的《时务报》和天津的《国闻报》为最盛。梁启超在《时务报》上写道:“变者,天下之公理也”。

  在此关头,光绪皇帝表示“不甘做亡国之君”,1898年6月11日,颁布《定国是诏》,实行变法,史称“戊戌变法”;在经济、文化、教育、军事上颁布了一系列新法。可以说,是学习西方比较全面的一次变法。

  戊戌变法触动了以慈禧太后为代表的顽固势力;9月21日,慈禧太后和荣禄发动政变,囚禁了光绪帝,“六君子”被杀。变法从开始到失败,前后仅103天,故称“百日维新”。由于守旧势力看不到中国彻底学习西方的必要性和迫切性,他们失去了最后一次挽救自己灭亡命运的机会,也使中国失去了一次和平地走向强大的机会。

  维新失败后,盲目排外情绪高涨,1900年爆发义和团运动。1901年,清朝统治者为了延续自己的统治,又一次颁布了“变法”的命令,表示要力图振作,推行“新政”,加大“改革”力度。1906年,清政府宣布“预备立宪”,为期9年。慈禧太后和光绪相继死去后,为了挽救危亡的局势,清朝政府被迫提前结束立宪预备期,提早实行所谓“宪政”(1911年的内阁被称为“皇族内阁”),然而,一切都晚了,革命党人的势力已经不给他们机会了。

  从1898年戊戌变法到1906年预备立宪,仅仅过了8年,然而,就是这宝贵的8年,就是这可悲的8年,使中国丧失了一个千载难逢的和平立宪、和平变革的良机!8年,使全中国人民对清朝政府失去了希望,8年,坚定了革命党人的反清斗志,8年,使朝廷失去了对全国局势的控制权。8年后的新政不再显得重要,不再显得激动。因为,汉族知识分子对清朝失去了信心。

  而对于中国的命运来说,这8年失去的机会更加可悲!从此,整整一个世纪呀,中国人民学习西方的富强道路走到了一个死胡同。辛亥革命带来的是军阀割据,北伐战争带来的是两党纷争;抗日战争之后带来的是两个超级大国摆布下的三年内战,内战后带来的是比清朝更加专制的斯大林式的统治。1998年梁启超展望了“百年后的中国”但他那美妙的展望让生活在他所展望的岁月里普通的一个中国人----我赶到万分惶恐。是的,中国没有亡,是的,中国比过去发展了,然而,我们浪费了80年呀!而20多年的改革带来的相对繁荣里,包藏着多么尖锐的矛盾呀;我们能以为又是一个“盛世”?

  变革的机会并不是永远存在的;变革的良机只在数年之间。秦朝在强大发展的过程中主动变革,才有了后来的统一中国。日本人抓住机会,在天皇绝对的权威下主动放弃部分权利,实行内阁制和议会制,就有了日后的强大。主动变革是成功的基础,能够在发展的时期看到危机,主动学习西方,才能立于不败之地,若错过了良机,在中国的航船百孔千疮后才被迫进行变革,带来的必然是动乱啊。

  中国外国的历史都一样,主动求变,不断完善,社会就会平稳和发展;但能够看到这一点,特别是有勇气放弃个人和集团利益,而为了民族发展主动求变的,四海之大,有几人欤?有几次欤?

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