从红楼梦看中国古代婚姻——纳妾
时间:2014-08-20 16:53:49  来源:秋水情感文学网 作者:秋水文学  阅读:

  由于,中国古代社会是典型的男权社会,中国古代社会的婚姻制度也是为围绕男性建立的,那就是盛行的一妻多妾的婚姻制度。这种婚姻制度就造成了男女在婚姻关系的上的不平等,它要求女子们从一而终,而男人们却是可以三房四妾的。

  从字面上讲,“妾”字为会意字。从辛,从女。甲骨文字形上面是古代刑刀,表示有罪,受刑;下面是“女”字。合而表示有罪的女子。本义是女奴。“妾”在先秦和秦汉时是指女奴,(如汉书中所记载“给事平阳侯家,与候妾卫媪通”这里的卫媪就是女奴)由于在奴隶制度下,男性主人往往和女奴发生性关系,甚至使女奴成为专属于男主人的性行为对象,于是妾的词义开始改变。周代贵族女子出嫁,需要同族姐妹或姑侄陪嫁,称为媵,媵会成为侧室,地位比妾高。后世媵和妾渐渐不分。《礼记.内则》曰:妻不在,妾御莫敢当夕。郑玄注云:辟女君之御日也。陆德明经典释文云:辟音避,下辟人、虽辟,皆同。孔颖达疏云:夫妇、男女,及内外之别,又明妾与适妻,尊卑相降之等。而妾的名称,最早见于《礼记·曲礼》:“天子有后,有夫人,有世妇,有嫔,有妻,有妾。”随着妾制的发展,妾还有许多别称:小妻、下妻、次妻、庶妻、旁妻、小妇、孺、如夫人、小夫人、侧室、偏房、小星、篷贱、属妇、逮妇、副室、副房、小老婆等等。妾,在古代社会里,又称姨太、陪房,亦有二奶、小老婆等俗称,它是中国男权社会的传统一夫一妻多妾制下的产物。

  那么,男人纳妾的目的是什么呢?古代男子纳妾无非是以下几点,一,传宗接代、广育子嗣;二、满足男人情感、色欲的需求;第三,代妻。所谓代妻,就是替代妻子。由于种种原因,某些人或结婚较晚,或妻子死后不愿再娶妻,在这种情况下,他们有时就用纳妾蓄媵来填补无妻的空白。

  而一部红楼梦中,就详尽写了贾府中男人纳妾的情况,比如,探春理政时,就说爷爷贾代善就有几房老姨太太;那林黛玉拜见贾赦时,贾赦院中也是姬妾成群的;贾政有赵姨娘、周姨娘;贾珍的妾有偕鸾和佩凤;贾琏则有尤二姐、秋桐为妾,平儿为通房丫头;那香菱的也算是薛蟠的“妾”了,那袭人则获得王夫人的认可,成为半公开的“准姨娘”。

  下面,我们就看一下红楼梦中纳妾的方式与妾的等级。

  第一,取二房。贾琏私取尤二姐就是例子。贾琏取尤二姐,是聘而为妾者。因是他们偷娶尤二姐,故和正式的娶有别,故有媒妁之言而无父母之命,是二房奶奶。后来,王熙凤禀明了贾母,那尤二姐的二房身份才获得了正式认可和公开。可以说,二房的地方算是妾中间等级最高的一级了,意味是在妻妾中排名第二,是二把手的意思。但由于尤二姐之前的失足,加之与张华的退婚风波,而贾琏与尤二姐私取偷情在先,所以,贾府上下,连丫鬟婆子都看不了尤二姐这个二房的。

  第二,由丫鬟转成妾。贾府就有这个规定,“凡爷们大了,未娶亲之先都先放两个人服侍的”,这服侍的丫环一般也是以后要收房作妾的。比如赵姨娘之前就是丫鬟出身,只不过后来与贾贾政发生了关系,有了子嗣,就升级为姨娘了。再比如,丫鬟出身的秋桐就是贾赦赏给贾琏为妾的。但这种由丫鬟转成妾的姨娘,地位等级是不如正式取来的二房,等级差一级了,可也算半个主子了,如果生了子嗣,地位还会略提升了,甚至能和妻等肩了。比如那贾赦看上了鸳鸯,要纳为妾,想向贾母讨要,这里就有点“赏”的意思,邢夫人等劝说鸳鸯时,就说“你这一进去了,进门就开了脸,就封你姨娘,又体面,又尊贵。过一年半载,生下个一男半女,你就和我并肩了.家里人你要使唤谁,谁还不动?现成主子不做去,错过这个机会,后悔就迟了。”只不过鸳鸯生性高傲、看透内情,不愿成为姨娘,才作罢。

  第三,通房丫头。这个在贾府也是比较盛行的。通房丫头,是指被男主人收了房的,发生了实质性关系的丫鬟。这种也分两种,是“家生的”和“外来的”,“正式”、“非正式”。家生的,就是男主人从与家中身边服侍的丫鬟发生关系,收房的。比如袭人就算是这种,宝玉与她发生关系,她没有拒绝,一方面她是乐意走这条道的,另一方面这也是贾府的风俗,是不越礼的。但由于袭人与宝玉是秘密发生关系的,算是不公开的,只不过后来获得王夫人的认可,提高了工资获得了半公开的“准姨娘”的待遇。但由于,袭人并没有履行正式手续,所以她只算是非正式的通房丫头。外来的,就是丫鬟跟随正妻陪嫁到男主人家中的。比如,平儿就是这种外来的通房丫头。她本是王熙凤的贴身丫头,跟随王熙凤嫁入贾府的,后来在王熙凤的默许下,被贾琏收了房,开了脸,算是正式的通房丫鬟。而王熙凤这个强势的女人,是为什么能默许贾琏将平儿收房呢?因为,古代社会男女不平等,男子三房四妾是合法,女子无法阻拦,如何不同意就会被说为不贤惠的,加之王熙凤一直没有生养男儿,更是无法拒绝的。而选择让贾琏将平儿收房,一方面平儿是自己人,收了房也不会和自己作对,另一面,在自己眼皮子底下,她也是控制他们之间的关系的。此外,这种通房丫头地位算是妾中比较最低的了,无论是正式的平儿,还是非正式的袭人,都还不能算正式的主子,他们还是属于奴婢的身份,还是给服侍男、女主人的。比如,王熙凤迎接尤二姐进荣国府时,尤二姐要给平儿行礼,被王熙凤阻拦了,因为尤二姐是二房,而平儿只是通房丫头,地位是不对等。所以,她不让尤二姐给平儿见礼。而这种通房丫头只不过是算是预备役的妾,有机会还是能升级为姨娘的,但也不是完全肯定的,比如袭人这个非正式的通房丫鬟,最后当姨娘的梦想就落空了,离开了贾府与蒋玉菡结了婚。

  第四,买来的姬妾。这个现象在红楼梦也有。比如香菱就是薛蟠买来的,只不过后来薛蟠向薛姨妈要香菱,薛姨妈“看着香菱模样儿好还是末则,其为人行事……温柔安静……故此摆酒请客的费事,明堂正道的与他作了妾”。虽然,给香菱办了手续,但香菱此时还不算正式的妾,也只能属于通房丫头的身份,地位还是比较低,所以,夏金桂过门后,她还给服侍正妻的夏金桂。此外,那嫣红,也是贾赦向贾母讨鸳鸯而不得,自己“又各处遣人购求寻觅,终久费了八百两银子买”的。这个买卖的婚姻关系,妾的身份等级也不算是很高的。

  接着,我们再来看看妾与妻的地位差距。在中国古代婚姻中,妾与妻的地位是不可同日而语的。妻是家中女主人,第一号的人物,妾则没这么高的地位。比如,在红楼梦中,由于贾府是公侯之家,他们的那些正妻们也是有品级的,比如贾母就是诰命夫人,一些重要的场合,妻是能穿上规定的礼服出席的,而妾则是没有资格的。妾平日和妻也不能平起平坐,对妻也给是十分谦卑的。妾的自己生育子女,她自己也是不能亲自养育教训的,要给交给妻看养教训。比如,王熙凤听见赵姨娘教训自己的儿子贾环,就说到“横竖有人教训,老爷太太还没管呢”,可见作“妾”的赵姨娘是不能随便教育自己儿子,而做为“妻”的身份王熙凤说话也是有分量的。此外,妾的家族、子女也不如妻的家族、子女。比如,红楼梦中,赵姨娘要为自己兄弟赵国基,多要些丧葬费,就没有获得自己女儿探春的认可。那贾环因是庶子身份,地位自然不如嫡子的贾宝玉,在贾府自然也不如宝玉受宠的。王熙凤就因为探春是庶出的身份,为她叹息。而探春也以看不起自己庶出的身份,多次在公开场合表达是自己的王夫人的女儿,自己的舅舅就是王子腾,而不肯认自己的亲舅舅赵国基为舅舅,还直呼其名。最悲惨的事故,还有妾被妻虐待而死的,比如,香菱最后就是被正妻夏金桂折磨致死的。可见,在一妻多妾的婚姻制度里,妾的地位是比较低的,无法和妻并论的。当然也有好的例,外,像贾雨村纳娇杏为妾,后来娇杏生了子嗣,贾雨村的正妻又亡故了,娇杏最后被扶正了成为了正妻,这算是妾中间命运最好的了。

  尽管,在婚姻制度里,妾的地位远远不如妻,但实际在丈夫面前受宠的程度妻是不如妾的。因为,古代婚姻制度里,取妻的目的是合两姓之好,是以家族利益的需求而结合的。取妻也是讲究门当户对,家庭背景的。而对妻的标准要求,也是按照道德标准要求的,贤惠是第一位,至于容貌等其他因素则是次一等的。而纳妾则是没有这么的高要求,而且也没有人数具体的限制,完全是以男人的个人喜好为标准,男人们完全可以选择那些漂亮、相悦的女子为妾,来满足自己情感和情欲的需求。而且,夫妻之间是讲究举案齐眉的,讲究礼法规矩的,而夫与妾之间则不必须拘泥于这些规矩,彼此生活交往中更能放得开一些。比如贾政与王夫人之间,我们看见的全是在公共场合的按照礼法的两人同时出场,书中没有任何他们夫妻之间亲密的描写。而那贾琏偷取尤二姐后,根本是不想王熙凤和平儿的,他对尤二姐是越看越爱、越瞧越喜,这反应了出妾比妻要受宠的。

  通过上述分析,我们看纳妾是古代社会里典型的男权社会产物,是男女之间不平等的产物。它是造成人与人之间极大的不平等的,是摧残、玩弄女性、腐朽、肮脏的婚姻制度。尽管,它的出现与延续千年,有当时的历史背景和时代局限性,但以今人的眼光看,纳妾不这种人道的婚姻制度,还是值得我们深刻地批判与反思。

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