从红楼梦看中国古代婚姻——聘取
时间:2014-08-19 14:13:07  来源:秋水情感文学网 作者:秋水文学  阅读:

  一部红楼梦,可以说是一部百科全书式的小说,书中涉及到社会、官场、民俗、家庭生活、饮食、服饰、爱情文学等多方面的内容,而其中对中国古代社会的婚姻的描述也是相当详细的,能使我们对古代的婚姻制度有着详尽的了解。

  首先,婚姻是人类进行入氏族社会,步入私有制社会的产物,是提高优良繁育、组建家庭、财产处理、人伦关系的社会产物。中国自夏启建立夏朝开始,统治者实行的就是家国相通、亲贵合一的宗法制度。以婚姻为纽带,组织家庭,形成社会。《礼仪·士昏礼》曰:“士昏礼,凡行事必用昏昕。”汉代许慎撰《说文解字》的解释是:“婚,妇家也。礼,娶妇以昏时。《礼仪·昏义》曰:“昏礼者,将合二姓之好,上以事宗庙,而下以继后世也。”陈顾远认为:“中国自周以来,宗法社会既已成立,聘娶形式视为当然。而中国古代社会,则是十分重视婚姻的,古代的婚姻也不同现代的以感情基础为纽带的婚姻关系,古代婚姻更多是的两个家族、甚至部族、国家之间的利益联合为需求的,并在此基础上组建家庭、繁育后代的。

  再要说中国古代婚姻的制度,我们常说是一夫多妻制,这明显是不准确的,严格地说中国古代婚姻制度是一夫一妻多妾的制度,也就是一个家庭中妻子也只能是一位,而不是多数,就类似于后宫中的皇后一样。而一妻的制度下婚姻关系中,男子取妻,女子嫁夫,是就给通过合法的婚姻途径,那就是聘取式婚姻

  所谓聘取式婚姻,就是指男子以聘的程序而娶,女子以聘的方式而嫁。所谓聘包括三个关键因素:一要有媒妁之言,二要有父母之命,三要有聘约。一部红楼梦中,许多人的婚姻都是以这婚姻方式的结合,诸如,贾代善与史太君、贾政与王夫人、贾琏与王熙凤、贾珠与李纨、贾宝玉与薛宝钗、薛蝌与邢岫烟、贾蓉与秦可卿等等。

  其中,特别是薛蝌与邢岷烟的定婚更是展现了古代聘取式婚姻的过程。那我们来看看薛蝌与邢岷烟的定婚过程。书中言道,因薛姨妈看见邢岫烟生得端雅稳重,且家道贫寒,是个钗荆裙布的女儿,便欲说给薛蟠为妻。因薛蟠素昔行止浮奢,又恐遭塌了人家女儿。正在踌躇之际,忽想起薛蝌未娶,看他二人,恰是一对天生地设的夫妻,因谋之于凤姐儿。后来贾母从凤姐口中听闻此事,因回房来,即刻就命人叫了邢夫人过来,硬作保山。邢夫人想了一想:薛家根基不错,且现今大富,薛蝌生得又好,且贾母又作保山。将计就计,便应了。贾母十分喜欢,忙命人请了薛姨妈来。贾母笑道:“我最爱管闲事,今日又管成了一件事,不知得多少谢媒钱?”薛姨妈笑道:“这是自然的。纵抬了整万银子来,只怕不稀罕。但只一件,老太太既是作媒,还得一位主亲才好。”贾母笑道:“别的没有,我们家折腿烂手的人还有两个。”说着,便命人去叫过尤氏婆媳二人来。贾母告诉他原故,彼此忙都道喜。贾母吩咐道:“咱们家的规矩,你是尽知的,从没有两亲家争礼争面的。如今你算替我在当中料理,不可太省,也不可太费,把他两家的事周全了回我。”尤氏忙答应了。薛姨妈喜之不尽,回家命写了请帖,补送过宁府。可见,薛蝌与邢岷烟的婚姻是完全是由薛姨妈与邢夫人决定的,那属于是父母之命了。贾母又是保山,又是媒人,属于媒妁之言了,可见虽然这段婚姻是薛姨妈提起的,但也还给需要媒人从中牵线的,特别是像贾母这样德高望重的人出面做媒,自然是加重薛、邢婚姻的分量。此外,贾母还安排了尤氏做主亲,那薛姨妈也下请帖补送过宁府。而在中国古代婚姻制度里,之后的订婚迎亲的婚姻程序也颇为繁琐,包括诸如纳采(男方提出提亲的意向)、问名(询问女方姓名、生辰八字)纳吉(问卜算卦)、纳徵(媒人正式代表男家向女家送聘,定婚)、请期(定婚期)、亲迎(男方迎娶新娘)一系列的程序。

  说完了聘取式婚姻一些形式与制度,我们再来谈谈聘取式婚姻中的择偶标准。在红楼梦中这种聘取式婚姻的方式里,是十分讲究“门当户对”。其实古代婚姻讲究门当户对,历史相对悠久,早在西周时就禁止贵族跟贫民通婚,到了两晋南北朝时期,推行“九品中正制度”,门第等级森严,士族与庶族之间禁止通婚,南朝士族王源嫁女庶族富阳满氏,被弹劾为惟利是求”,并拟“禁锢终身”。士族制度在隋唐时逐渐消失,门当户对逐渐成为古代婚姻的重要习俗。从封建社会早期的“门当户对”制度演又变而到后来来的“良贱不婚”。而在红楼梦中,特别对于以贾家为首的权贵之家,在选择配偶的时候,更要讲究的是门当户对,讲究彼此身份、地位对等。彼此的门当户对是他们联姻的重要因素和择偶标准,相反则是不会考虑个人情感的因素。对比过书中的情节,我们是很清楚他们婚姻的情况。比如,第一代的,是贾史两家联姻,史家的小姐,也就是史太君嫁给了荣府的贾代善,第二代,是贾王、薛王两家联姻,王家大小姐,也就是王夫人嫁给了荣府的贾政,王家二小姐,也就是薛姨妈嫁入了薛家。第三代,则有贾琏与王熙凤的贾王两家的再次联姻,也有后面的贾宝玉与薛宝钗的贾薛两家的联姻。而书中也特别提到了“王子腾之女许以保宁侯之子为妻”。此外,像贾府的其他人,尽管未必与四大家族中人结婚,但他们的婚姻也给讲究门当户对。比如,林黛玉的母亲贾敏嫁给了林如海,那林如海是官宦子弟,自己又是探花出身,钦点的盐政御史;贾珠的妻子李纨,也是出身诗书官宦之家的小姐;贾蓉取得妻子秦可卿,其父秦邦业是营缮郎,也属于朝廷官员了。可见,门当户对是中国古代婚姻关系中,很重要的一条因素和择偶标准。

  此外,红楼梦中这种聘取式婚姻,特别是四大家族之间的联姻,更是体现了合二姓之好的婚姻的目的性。书中说他们是连络有亲,一损俱损一荣俱荣。四大家族是通过联姻的方式结为姻亲的关系的,来维护彼此的利益、形成稳固政治联盟的目的,来到家族与仕途的继续兴盛与平稳。所以,薛姨妈、王夫人为什么一再鼓吹“金玉良缘”,要促成贾宝玉与薛宝钗的婚事呢?无非是她们想争夺贾府的控制权,要集贾、王、薛三家的权势于一身,足见这段婚姻是带有很强的目的性。再比如王熙凤嫁给贾琏,她具有了贾、王两家的权势,所以,她在唆使张华告状的时候,就是利用自己手中贾、王两家的权势与政治资源的,来操控官司的。可见,中国古代的聘取式婚姻,是首重家族利益,而忽视个人情感

  当然,这种讲究的门第、带有目的性的婚姻,由于忽视个人情感的因素,自然会造成许多婚姻悲剧发生的。比如在红楼梦中,贾政与王夫人的婚姻,我们看来就是十分冷冰冰的,丝毫看不出任何夫妻亲密的感情。贾琏取了王熙凤,但由于王熙凤过于强势,这段婚姻也不怎么幸福,那贾琏是多次出轨偷情,私取了尤二姐,还曾扬言要杀了王熙凤,最后,也以王熙凤被休了悲剧性结局收场。贾宝玉一直反对““金玉良缘”,虽然被迫选取了薛宝钗为妻,但这段没有感情的婚姻也是无疾而终的。最后,贾宝玉看破红尘出家了,那薛宝钗也只能守着活寡,是十分凄惨的。

  一部红楼梦真实地反映了古代社会中的聘取式婚姻,深刻描写了这种婚姻这种制度下,泯灭人性,压制感情的负面问题,并最终酿成家庭婚姻悲剧的故事,是十分引人深思的。

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